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操纵神经系统抗癌

如何通过操纵神经系统抗癌


在纽约长岛冷泉港实验室,助理教授Jeremy Borniger认为,肿瘤的生长很像新器官的生长。虽然肿瘤可能看起来像一团细胞,但是它由血管供养,与免疫系统沟通,并且连接到身体的神经系统,因此可以像其他器官一样进行操作。科学家们一直在探索通过控制肿瘤的血液供应和改变它与免疫系统相互作用的方式来治疗癌症的方法。Borniger专注于神经在癌症中的作用的新兴努力的一部分。


神经系统不只是扮演被动角色,它对于癌症发展的所有阶段都很重要,从开始一直到治疗抵抗和对治疗的反应。许多癌症患者患有慢性疲劳、睡眠障碍、食欲改变和脑雾。这些都是神经系统的问题,Borniger说,他一直在努力弄清楚这些症状是源于癌症治疗还是癌症本身。


对脑肿瘤的研究表明,癌症会影响大脑回路——修补得越多的肿瘤就越危险。 Borniger说,神经直接与其他类型的癌细胞对话有多普遍,这是科学家们现在要问的问题之一。但已经很清楚,当治疗阻断神经和肿瘤细胞之间的通讯时,它会“极大地改变”肿瘤的生长、癌症在体内的扩散及其对治疗的反应。


目前,这项工作的大部分是在动物身上进行的,但早期试验已经开始,特别是使用已经批准的药物,如β受体阻滞剂,这些药物可能会影响神经系统中化学物质的释放,即使在乳腺癌等肿瘤中也是如此。


Borniger说,未来的治疗可能包括电刺激,以更好地理解和直接影响身体的布线系统,添加“良好信号”来抵消不良信号。肿瘤不是漂浮在真空中,而是融入了人体系统。因此,最重要的是我们需要开始倾听身体对事物的反应,而不仅仅是孤立地发生的事情。我们可以倾听正在发生的事情的最好方法之一是进入神经系统。它的功能是找出正在发生的事情并尝试解决问题。


这项研究的意义在于,通过了解神经系统在癌症中的作用,我们可以开发出更有效的癌症治疗方法。例如,当治疗阻断神经和肿瘤细胞之间的通讯时,可能会极大地改变肿瘤的生长、癌症在体内的扩散及其对治疗的反应。因此,未来的治疗可能会集中于通过操纵神经系统来抵抗癌症。


值得一提的是,这项工作还需要进一步的研究,以证明它是否适用于人类患者。但是,这项研究为开发更有效的癌症治疗方法提供了新的思路和方向。

总之,操纵神经系统可能是一种有效的癌症治疗方法,因为神经系统对于癌症的发展和治疗反应都非常重要。未来的研究将集中于寻找如何操纵神经系统以抵抗癌症,并开发出更有效的癌症治疗方法。


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